শিরোনাম

ক্রিকেট বিশ্বকাপে খেলবে নাইজেরিয়া

প্রিন্ট সংস্করণ॥স্পোর্টস ডেস্ক  |  ০১:৪৫, মার্চ ২৫, ২০১৯

আফ্রিকান অঞ্চলের বাছাইপর্ব থেকে অনূর্ধ্ব-১৯ ক্রিকেট বিশ্বকাপের টিকিট কেটেছে নাইজেরিয়া। ফুটবল বিশ্বকাপে নিয়মিত হলেও এই প্রথমবারের মতো ক্রিকেটের কোনো বৈশ্বিক জায়গা করে নিল আফ্রিকার দেশটি। নাইজেরিয়া ফুটবলের দেশ। রশিদি ইয়েকিনি, জে জে ওকোচা, নোয়ানকো কানুদের দেশ। নাইজেরিয়ার কথা উঠলেই চোখের সামনে ভেসে ওঠে বিশ্বকাপ ফুটবলের কথা। এ দেশের বেশির ভাগ খেলাপ্রেমীর কাছে নাইজেরিয়া মানেই ফুটবল। সামনের দিনগুলোতে তা পাল্টে যেতে পারে। কারণ, দেশটি এখন ক্রিকেটও খেলছে। শুধু তা-ই নয়, নাইজেরিয়া সুযোগ পেয়েছে বিশ্বকাপ ক্রিকেটে খেলার। আফ্রিকা অঞ্চল থেকে ২০২০ অনূর্ধ্ব-১৯ বিশ্বকাপে সুযোগ পেয়েছে দেশটি। হোক না ছোটদের বিশ্বকাপ, তবু তো বিশ্বকাপ-ই। কাল অনূর্ধ্ব-১৯ বিশ্বকাপ আফ্রিকান অঞ্চল বাছাইপর্বের শেষ দিনে সিয়েরা লিওনকে ২ উইকেটে হারিয়ে চূড়ান্তপর্বের টিকিট কেটেছে নাইজেরিয়ার যুবারা। আগে ব্যাটিংয়ে নেমে ১৩৮ রানে গুটিয়ে যায় সিয়েরা লিওন অনূর্ধ্ব-১৯ দল। তাড়া করতে নেমে ৮৭ রানে ৬ উইকেট হারিয়ে বিপদেও পরেছিল নাইজেরিয়া। শেষ পর্যন্ত ৩৬ বল হাতে রেখে ঐতিহাসিক জয় তুলে নেয় দেশটির ‘জুনিয়র ইয়েলো গ্রিনস’রা ( অনূর্ধ্ব-১৯ দল)। ছেলেদের সিনিয়র দলকে ডাকা হয় ‘ইয়েলো গ্রিনস’। নাইজেরিয়ায় ব্যাট-বল মাঠে গড়ানোর ইতিহাস কিন্তু বেশ পুরোনো। ব্রিটিশদের হাত ধরে খেলাটি জায়গা পেয়েছে নাইজেরিয়ায়। দেশটিতে স্বীকৃত প্রথম প্রীতি ম্যাচ খেলা হয়েছে ১৯০৪ সালে। সেই ম্যাচে নাইজেরিয়াকে ২২ রানে হারিয়েছিল তখনকার গোল্ড কোস্ট (ঘানা)। সে যাই হোক, ওই ম্যাচের প্রায় ১১৫ বছর পর এবারই প্রথমবারের মতো খেলাটির কোনো বৈশ্বিক টুর্নামেন্টে জায়গা করে নিল নাইজেরিয়া। ফুটবল এখনো দেশটিতে সবচেয়ে জনপ্রিয় খেলা।

এ বিভাগের অন্যান্য সংবাদ
সর্বশেষ
সর্বাধিক পঠিত